Il mondo piange Eddie Van Halen, la sua musica vivrà per sempre

Stroncato da un tumore a 65 anni, il figlio: "E' stato il miglior papà che potessi avere"

FILE - David Lee Roth, left, and Eddie Van Halen of Van Halen perform on Aug. 13, 2015, in Wantagh, N.Y. Van Halen, who had battled mouth cancer, died Tuesday, Oct. 6, 2020. He was 65. (Photo by Greg Allen/Invision/AP, File)

PASADENAEddie Van Halen è morto all’età di 65 anni dopo aver lottato contro un cancro alla gola. Suo figlio Wolfgang Van Halen ha annunciato la notizia martedì su Twitter, rendendo omaggio al “miglior padre che potessi chiedere”. Van Halen, originario dei Paesi Bassi e trasferitosi a Pasadena (California), ha scritto la storia del rock ed è considerato uno dei chitarristi più celebrati di tutti i tempi. Ha co-fondato la band Van Halen con suo fratello Alex.

Il dolore del figlio

“Non posso credere di dover scrivere questo, ma mio padre, Edward Lodewijk Van Halen, questa mattina ha perso la sua lunga e ardua battaglia contro il cancro”, ha scritto il figlio del musicista sui social media. “Era il miglior padre che potessi mai chiedere. Ogni momento che ho condiviso con lui dentro e fuori dal palco è stato un regalo. Il mio cuore è spezzato e non penso che mi riprenderò mai completamente da questa perdita. Ti amo così tanto, papà”.

La storia del gruppo
I fratelli Van Halen hanno fondato l’omonima band hard rock nei primi anni ’70. Nel 1978, i Van Halen pubblicarono un primo album omonimo, che raggiunse il numero 19 delle classifiche di Billboard e divenne uno dei debutti di maggior successo del decennio. È stato seguito diversi anni dopo dal record di incassi ‘1984’ (dal nome dell’anno della sua uscita), che include classici come “Jump”, “Panama” e “Hot for Teacher”. E’ con questi successi che Eddie Van Halen si è l’immagine di icona del rock. La band è tra le 20 compagini più vendute di tutti i tempi ed è stata inserita nella Rock and Roll Hall of Fame nel 2007. Lo stesso Eddie Van Halen è arrivato all’ottavo posto nella lista dei 100 più grandi chitarristi di Rolling Stone. Autodidatta, Eddie Van Halen ha creato alcuni dei riff di chitarra più caratteristici della storia del rock. Lui, suo fratello batterista, il cantante David Lee Roth e il bassista Michael Anthony erano membri di band rivali delle scuole superiori, poi hanno frequentato insieme il Pasadena City College. Inizialmente si unirono per formare la band Mammoth, ma cambiarono il nome in Van Halen nel 1974 dopo aver scoperto che un’altra band aveva già usato quello stesso nome. Il debutto del gruppo nel 1978 conteneva la traccia “Eruption”, un assolo di chitarra di 1:42 minuti che ha rivelato al mondo l’entità del talento di Eddie Van Halen. Sulla rivista ‘Rolling Stone’, Mike McCready dei Pearl Jam ha paragonato l’ascolto del brano all’ascolto di Mozart per la prima volta, commentando: “Ottiene suoni che non sono necessariamente suoni di chitarra: un sacco di armoniche, trame che si verificano solo a causa di come sceglie”. Tra ‘Van Halen’ e ‘1984’, la band ha pubblicato un nuovo album quasi ogni anno: ‘Van Halen II’ nel 1979, ‘Women and Children First’ nel 1980, ‘Fair Warning’ nel 1981 e ‘Diver Down’ nel 1982. Rolling Stone ha assegnato al 1984 l’81esimo posto nella sua classifica dei 100 migliori album degli anni ’80.

La morte
Eddie Van Halen si è spento al St. John’s Hospital di Santa Monica. Al suo fianco c’erano la moglie Janie, il figlio Wolfgang, e Alex, suo fratello e batterista della band che portava il loro nome. Le condizioni del chitarrista, che da anni combatteva un cancro, si erano aggravate nelle ultime 72 ore e il tumore alla gola aveva colpito il cervello e altri organi. Oggi i suoi fan lo stanno ricordando con foto e fiori nelle strade di Hollywood e in giro per gli Stati Uniti.

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